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10/11/2009

Asma

Aprenda a evitar crises de asma e saiba como pode controlar a doença.

A asma afecta perto de 150 milhões de pessoas em todo o mundo. Em Portugal, estima-se que mais de 600 mil pessoas sofram de asma.

O que é?

Comparação entre um brônquio normal (à esquerda) e um brônquio afectado por asma (à direita)

A asma é uma doença inflamatória crónica das vias aéreas que, em indivíduos susceptíveis, origina episódios recorrentes de pieira, dispneia (dificuldade na respiração), aperto torácico e tosse, particularmente nocturna ou no ínicio da manhã.

Estes sintomas estão geralmente associados a uma obstrução generalizada, mas variável, das vias aéreas, a qual é reversível espontaneamente ou através de tratamento.

Quem pode ser afectado?

A asma pode afectar qualquer pessoa, mas tem maior prevalência na população infantil e juvenil.

Quais são os sintomas?

Suspeita-se de asma em presença de historial de um dos seguintes sinais ou sintomas: tosse com predomínio nocturno, pieira recorrente, dificuldade respiratória recorrente e aperto torácico recorrente.

Eczema, rinite alérgica, história familiar de asma ou de doença atópica estão frequentemente associados à asma.

Uma observação torácica normal não exclui a hipótese de asma.

O que provoca ou pode agravar a asma?

A asma é uma doença crónicaOs sintomas de asma podem ocorrer ou agravar-se em presença de:

  • Exercício físico;
  • Infecção viral;
  • Animais com pêlo;
  • Penas dos pássaros;
  • Exposição prolongada aos ácaros do pó doméstico (existentes principalmente em colchões, almofadas e carpetes);
  • Fumo, principalmente de tabaco e lenha;
  • Pólen, sobretudo na Primavera;
  • Alterações de temperatura do ar;
  • Emoções fortes, principalmente quando desencadeiam o riso ou choro;
  • Produtos químicos inaláveis;
  • Fármacos, principalmente ácido acetilsalicílico e beta-bloqueantes.

Como é feito o diagnóstico da asma?

O efeito da asma tem por base:

  • A história clínica - para determinar a presença de sintomas e as suas características, relacionados com exposições a factores de agressão;
  • Exame específico - para determinar sinais de obstrução brônquica, embora um exame normal possa possibilitar o diagnóstico;
  • Avaliação funcional respiratória - para comprovação de obstrução brônquica, da presença de hiperreactividade brônquica e de limitação variável do fluxo aéreo;
  • Avaliação de atopia;
  • Exclusão de situações que podem confundir-se com a asma.

A asma é uma doença muito grave?

A asma é uma doença que pode ter vários graus de gravidade.A asma pode ter vários graus de gravidade, consoante a frequência, a intensidade dos sintomas e a necessidade de utilizar medicamentos.

Grau 1: Asma intermitente

Os sintomas surgem menos de uma vez por semana ou o doente acorda com os sintomas duas ou menos vezes por mês, ficando assintomático nos períodos entre os sintomas.

Grau 2: Asma persistente ligeira

Os sintomas surgem uma ou duas vezes por semana, mas menos de por uma vez por dia. O doente acorda com os sintomas durante a noite mais de duas vezes por mês.

Grau 3: Asma persistente moderada

Os sintomas são diários. O doente acorda com os sintomas durante a noite mais de uma vez por semana e necessita de utilizar diariamente agonistas β2. As crises afectam a sua actividade diária habitual.

Grau 4: Asma persistente ligeira

Os sintomas são frequentes. O doente acorda frequentemente com os sintomas durante a noite e a sua actividade diária encontra-se limitada.

Como é possível identificar as crises de asma e determinar a sua gravidade?

As crises de asma podem ser ligeiras, moderadas, graves e com paragem respiratória iminente, consoante os sintomas.

Mas ter uma crise de asma signfifica, sentir dificuldades em respirar. As crises muito graves podem pôr a vida em risco, por isso devem-se tomar todas as medidas necessárias para as evitar e estar prevenido para as atacar o mais depressa possível.

Normalmente, as crises instalam-se lenta e progressivamente, pelo que, se a pessoa estiver atenta, tem tempo para usar a medicação (normalmente inalador) correspondente ao tratamento prescrito pelo médico e, assim, afastar o perigo.

Quando a crise persiste, dirija-se a um serviço de urgência.

Nas famílias com crianças asmáticas, a atenção e os cuidados devem ser redobrados.

Tipos de crise

Se tiver quaisquer sintomas suspeitos de que sejam asma, consulte rapidamente o seu médico.Crise ligeira

  • Apresenta dispneia à marcha (a andar).
  • Tolera posição de decúbito (posição de quem está deitado).
  • Apresenta um discurso quase normal.
  • Está consciente.
  • Apresenta-se normalmente calmo, podendo mostrar, podendo estar ligeiramente elevada.
  • A frequência sibilos (ruídos feitos ao respirar que indicam obstrução parcial dos brônquios) moderados.
  • Não apresenta pulso paradoxal.

 Crise moderada

  • Apresenta dispneia a falar.
  • Adopta a posição de sentado.
  • Fala com frases curtas.
  • Está consciente mas ansioso.
  • Apresenta tiragem respiratória.
  • A frequência respiratória encontra-se elevada.
  • A frequência cardíaca encontra-se entre 100 e 120/min.
  • Apresenta sibilos evidentes.
  • Pode apresentar pulso paradoxal.

Crise grave

  • Apresenta dispneia em repouso.
  • Encontra-se inclinado para a frente.
  • Fala apenas através de palavras.
  • Encontra-se ansioso ou até agitado.
  • Apresenta tiragem respiratória.
  • A frequência respiratória é superior a 30/min.
  • A frequência cardíaca é superior a 120/min.
  • Apresenta sibilos muito evidentes.
  • Apresenta geralmente pulso paradoxal.

Crise com paragem respiratória iminente

  • Apresenta-se sonolento ou em estado de confusão.
  • Apresenta bradicardia (diminuição do número normal das contracções cardíacas).
  • Apresenta silêncio respiratório.
  • Não apresenta pulso paradoxal.

Quais são os sintomas de um doente asmático de alto risco?

Considera-se como sendo de alto risco o doente asmático que:

  • Tem uma asma grave, de duração prolongada.
  • Tem uma asma lábil (transitória), constatada pela grande variabilidade diária de sintomas e dos débitos respiratórios.
  • Tem uma história clínica que revela que a sua asma não está controlada, referindo idas frequentes ao serviço de urgência, visitas médicas de urgência frequentes, hospitalizações no último ano, necessidade de ventilação mecânica e alta hospitalar recente.

Como é que se trata a asma?

Os inaladores são um dos tratamentos mais utilizados contra a asma.Os medicamentos para a asma têm de ser receitados pelo médico.

Há vários tipos de medicamentos: inaladores ou bombas e comprimidos ou xaropes. Só os médicos podem determinar que comprimidos, xaropes, inaladores ou aerossóis são adeuqdos a cada caso, em que doses deve ser tomados e aplicados e qual a duração do tratamento.

Existem também vacinas, aplicáveis quando é determinado o agente que provoca a alergia, o que as torna uma possibilidade de tratamento eficaz.

Os doentes com asma de alto risco têm acesso facilitado às Consultas Diferenciadas de Asma, com atendimento nas primeiras 24 horas após a sua identificação.

Não espere pela crise. Informe-se sobre o centro de saúde ou hospital mais próximo da sua área de residência que tenham consultas diferenciadas de asma.

Para saber mais sobre a asma, consulte:

Manual de Ajuda para a Criança com Asma

História ilustrada, de Ana Maria Magalhães e Isabel Alçada, de dois colegas de escola que sabem bem o que é a asma, o que a provoca e como se controlam as crises.

Manual de Ajuda para o Jovem com Asma

Pedro,o jovem narrador deste história, escrita por Ana Maria Magalhães e Isabel Alçada, descobriu que tinha asma aos cinco anos de idade. Conta-nos a sua experiência de aprendizagem sobre a doença, o que a provoca, as crises e o que fazer para as controlar.

Manual de Ajuda para o Adulto com Asma

O texto, ilustrado, de Ana Maria Magalhães e Isabel Alçada, informa sobre o que é a asma, o que a provoca, os eu controlo e tratamento, as crises e o controlo individual.

Os manuais de ajuda são distribuídos através dos centros de saúde e consultas externas de Imunoalergeologia e Pneumologia dos hospitais.

O Manual de Ajuda para a Criança com Asma também é distribuído nas consultas de Pediatria dos hospitais e nas escolas da Rede Nacional das Escolas Promotoras da Saúde, parcerias de centros de saúde.

Nos mesmos locais é também distribuído o CD ROM - Autocontrolo da Asma - CD interactivo, de carácter lúdico e informativo, elaborado com base em informação científica, pelo Centro de Investigação para Tecnologias de Informação da Universidade Nova de Lisboa, destinado a crianças e jovens asmáticos, pais, educadores e profissionais de saúde.